Medicina

Negli Stati Uniti il primo trapianto con il cuore di un maiale geneticamente modificato

È stato eseguito su un 57enne con una grave malattia cardiaca. La carenza di organi negli ultimi anni ha spinto gli scienziati a guardare agli animali 

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di Redazione
11 gennaio 2022
06:29

Negli Stati Uniti è stato eseguito con successo il primo trapianto del cuore di un maiale geneticamente modificato su un uomo. Si tratta di David Bennett Sr, 57 anni, residente in Maryland.

L'operazione, scrive il New York Times, è durata otto ore ed è stata eseguita a Baltimora. Il nuovo organo «crea il battito, crea la pressione, è il suo cuore», ha detto il dottor Bartley Griffith, direttore del programma di trapianti del centro medico, autore dell'intervento. «Funziona e sembra normale ma non sappiamo cosa succederà domani, non è mai stato fatto prima», ha aggiunto.  


L'uomo in questione aveva una malattia cardiaca che lo metteva in pericolo di vita. La potenziale svolta potrebbe portare un giorno alla fornitura di organi animali da trapiantare nei pazienti.

Lo scorso anno circa 41.354 americani hanno ricevuto un organo trapiantato, un rene per oltre metà di loro, secondo la United Network for Organ Sharing, una non profit che coordina gli sforzi nazionali per procurare organi. Ma c'è una grande carenza, tanto che circa una decina di persone nella lista muore ogni giorno. Gli scienziati hanno lavoro febbrilmente per sviluppare maiali i cui organi non siano rigettati dal corpo umano e la ricerca ha accelerato nell'ultimo decennio grazie alla nuove tecnologie di editing e clonazione genetica.

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